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Cómo ahumar los alimentos

Descubre las mejores formas de asar y ahumar usando el carbón Kingsford®

El método tradicional de asar es el ahumado, ya que requiere de temperaturas bajas, carbón encendido y un toque de madera dura que le da ese delicioso y característico sabor. No importa si tienes un ahumador exclusivo para este propósito, o una simple parrilla tipo Kettle; cualquier persona puede aprender a dominar esta técnica.

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      Prepara el carbón para un asado a fuego lento y sin apuro.

      Ahumar es una técnica que requiere de fuego indirecto y varias horas de cocción a bajas temperaturas. Para que el fuego se mantenga prendido por más tiempo, coloca el carbón de tal manera que el calor sea indirecto y deja algunas briquetas sin encender.
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Fuego de dos áreas: Configuración paralela

Enciende un cilindro lleno de carbón y amontona los carbones encendidos a cada lado de la parrilla, dejando un espacio libre en el centro. Allí coloca un envase de aluminio con agua caliente o jugo para ayudar a regular la temperatura y añadir humedad a la parrilla.
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El método serpiente de carbón.

Es uno de los métodos más populares para asar en parrillas tipo kettle. Coloca briquetas apagadas formando una sola fila alrededor del borde interior de tu parrilla y luego añade dos capas más de briquetas. Incluye trozos o astillas de madera en la serpiente de carbón para lograr un sabor ahumado más intenso. Coloca un envase de aluminio con agua caliente en el centro de la serpiente. Enciende de seis a ocho briquetas y, cuando estén listas, amontónalas a la cabeza de la serpiente. Espera unos minutos y añade la carne para un ahumado lento. Las briquetas se quemarán lentamente durante varias horas mientras se expande el calor. Si necesitas cocinar por más tiempo, puedes añadir más briquetas al final de la serpiente.
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El método vertical para ahumadores.

El método de cocción vertical es perfecto para cocinar a fuego lento y a baja temperatura si tienes un ahumador. Llena la base de carbón con briquetas sin encender y coloca unas pocas encendidas por encima. Las briquetas de arriba encenderán lentamente las de abajo ardiendo con lentitud por un buen rato.
  1. La importancia del agua.

    La mayoría de los ahumadores vienen con un recipiente para el agua. De lo contrario, es muy importante añadir un envase de aluminio lleno de agua caliente para crear la humedad necesaria que requiere un buen ahumado. El agua retiene el calor y lo mantiene estable para evitar los cambios dramáticos de temperatura que son comunes en los asadores tipo Kettle.
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    Añade madera para el ahumado.

    El humo de la madera dura le da un sabor especial al asado. Puedes usar trozos grandes de madera o las convenientes astillas Kingsford® wood chips, previamente humedecidas. También puedes añadir a tu parrilla unas cuántas briquetas Kingsford® con nogal americano (Kingsford® Charcoal with Hickory). El sabor que obtendrás dependerá del tipo de madera que uses. El nogal americano, el mezquite y el cedro producen un sabor fuerte, recomendado para carnes de res o de cerdo, mientras que el manzano, el cerezo y otros árboles frutales le dan un sabor más suave, ideal para el pollo y también para el cerdo.
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    Mantén la temperatura entre 225°F y 250°F.

    Mantener una temperatura constante es la clave para un ahumado exitoso, idealmente entre 225°F y 250°F. Para vigilar la temperatura, simplemente inserta un termómetro para carnes en una de las salidas de aire en la tapa de la parrilla. Si la temperatura sube a más de 250°F, cierra los conductos de aire para disminuir la cantidad de oxígeno y reducir la temperatura. Si baja a menos de 225°F, abre los conductos para aumentar el oxígeno y subir la temperatura. Aprende más sobre el control de temperatura.
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    Mantén el fuego constante.

    Las costillas, el pecho de res y las carnitas de cerdo pueden tomar horas para ahumarse correctamente, así que es probable que tengas que agregar carbón. Hay dos maneras de hacerlo. La primera es añadir más briquetas frías si notas que la temperatura comienza a disminuir. Estas se encenderán poco a poco al entrar en contacto con las briquetas ya prendidas. La segunda estrategia es añadir briquetas calientes, un buen método para cuando la temperatura se reduce a menos de 225°F y tienes que aumentarla rápidamente. Mantén una hoguera o chimenea listo para calentar briquetas rápidamente. Échalas con mucho cuidado dentro del asador o usa tenazas.
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    ¡Ten paciencia!

    Quizás la parte más difícil del proceso es no levantar la tapa. Cada vez que lo haces, dejas escapar el humo y el calor que necesitas para obtener un buen resultado. Evita la tentación. Mantén la parrilla tapada para evitar cambios de temperatura o que las briquetas se quemen demasiado rápidamente. Levanta la tapa solo cuando sea necesario para verificar la temperatura de la carne o para añadir más briquetas.

Los aromas del humo penetran mejor la carne cuando el ambiente está húmedo. Si tu parrilla no tiene una bandeja de agua, utiliza una simple bandeja de papel aluminio grueso para proporcionar la humedad necesaria.

"El nogal americano, el mezquite y el cedro brindan un sabor fuerte, recomendado para carnes de res o de cerdo. Mientras que el manzano, el cerezo y otras variedades de árboles frutales le dan un sabor más suave, ideal para el pollo y también para el cerdo."
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